M18

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M18とは戦争中に駆逐戦車という名目でアメリカで作られたスポーツカーのことである。愛称はヘルキャットだけどF6Fとは特に関係はない。

概要[編集]

第二次世界大戦中のアメリカでは、シャーマンを大量に粗造生産していたため、スポーツカーの製造なんてもっての他であった。しかし、速度狂たちはそんなことでは納得できず、「そうだ!高速で走る戦車を作ればいいじゃないか!」と発想を転換。装甲を限界まで削ぎ落とすことで高速で走れる戦車の形をしたスポーツカーを作った。

装備[編集]

愛称のヘルキャットとはもちろん「地獄の猫」という意味で、その名の通り、地獄の部分と猫の部分(つまり強い部分と弱い部分)があった。

地獄の部分
とにかく速い。時速は90キロ程度である。え?90キロ!?戦車じゃねえ。凄さの分からない人のために参考までに同時代の他の戦車と比べると、アメリカ軍の主力、シャーマンが39キロ、ティーガーが40キロ、ティーガーⅡが38キロ、パンターT-34ですら55キロである、桁違いの速さだ。え、日本陸軍?一式中戦車が44キロでしたがいかんせん積んでるのが47ミリ砲だとね...ちなみに、現在の日本の主力戦車である10式戦車は70キロである。いかに速いかがわかる。
そして何気に主砲も強い。シャーマンと同じ76ミリ砲である。アメリカ軍の標準装備をしてかつこの高速、さすがスポーツカーだ
シャーマンの76ミリ砲を積んだ戦車がシャーマンの二倍の速さで迫ってくる。まさに地獄だろう。
猫の部分
装甲が薄すぎる。まあ当たり前だ、そんだけのスピード出すんだしそもそもスポーツカーだし。近距離からなら機銃にすらやられる。これこそ本当の紙装甲である。

さて、この下にはM18と同時期に活躍したほぼ同規模の戦車を表にまとめ、M18と比べている。センチュリオンは実戦に参加してないだろとかいうツッコミは無しで。

戦車 国籍 種別 速度 主砲 車体前面装甲厚
ヘルキャット アメリカ 駆逐戦車 時速90キロ 76.2ミリ砲 12.7ミリ
シャーマン アメリカ 中戦車 時速39キロ 76.2ミリ砲 51ミリ
ティーガー ドイツ 重戦車 時速40キロ 8.8センチ砲 100ミリ
ティーガーⅡ ドイツ 重戦車 時速38キロ 8.8センチ砲 150ミリ
パンター ドイツ 中戦車 時速55キロ 75ミリ砲 80ミリ
ヘッツァー ドイツ 駆逐戦車 時速42キロ 7.5センチ砲 60ミリ
T34(85ミリ砲搭載型) ソ連 中戦車 時速55キロ 85ミリ砲 45ミリ
センチュリオン イギリス 主力戦車 時速34キロ 17ポンド砲 76ミリ
P40 イタリア 重戦車 時速40キロ 75ミリ砲 50ミリ
一式中戦車 日本 中戦車 時速44キロ 47ミリ砲 50ミリ
三式中戦車 日本 中戦車 時速38.8キロ 75ミリ砲 50ミリ

訂正します。形だけ同規模の戦車でした。他の戦車とは違う明らかに尖った性能なのが見て取れる。他の戦車のほぼ2倍の速度と1番薄い戦車の4分の1の前面装甲を持つ。アメリカもよくこんな戦車を認可したものだ。

スポーツカーとしての使用[編集]

この戦車はスポーツカーなので戦争中もスポーツカーとしての使い方をした。もちろん通常のレースは無いので、エクストリームスポーツカーとしてつかった。M18が参加したのはエクストリーム・ヒットアンドアウェイである。どれだけ早く相手に肉薄して撃破するかを競うこのスポーツはM18にとって最適だった。一発機関銃にでも撃たれるとアウトなスリルに熱中し、本来の目的の戦争に戻ってこなくなる兵士が続出した。特にドイツの戦車の撃破のためには高火力の戦車の砲撃を避けつつ貫通力の出る範囲まで近づかなければならないため、白熱した(人の心も、戦車も、もちろん死体も)。

戦後[編集]

戦後、M18はユーゴスラビア台湾ベネズエラに渡された。もちろんエクストリームスポーツカーとしてである。特にユーゴスラビアに供与された分は魔改造され、ユーゴスラビア紛争でそのスポーツカーっぷりを発揮した。

現在[編集]

現在M18はすべて退役済である。しかし、M18は10式戦車よりも速く、エイブラムスよりも速い。現在では行われていないが、もしまたエクストリーム・ヒットアンドアウェイを行うことができれば、参戦はあり得ると思われる。

関連事項[編集]

  • ヤークトティーガー 同じ駆逐戦車とは思えないほど対照的
  • 八九式中戦車 装甲の薄さという面でM18に劣らない戦車
  • BT-42 フィンランドの変態快速戦車。装甲の薄さと快速さがM18に似ている