JR東日本701系電車

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JR東日本701系電車(じぇいあーるひがしにほん701けいでんしゃ)とは、JR東日本が東北の多くの路線で運用しているエクストリームスポーツトレインである。要約すると、汽車は時代に合わないことを態度で示した車両である。

概要[編集]

701系電車

701系は、JR東日本が初めて開発した交流専用通勤型電車で、走ルンですこと209系の交流版である。そのため東北版走ルンですという別名でも呼ばれる。走ルンです共通の「コスト半分・重量半分・寿命半分・面白半分」というコンセプトと、国鉄時代の検閲により削除を継承していることが大きな特徴である。

国鉄が制定した形式の命名法則だけは律儀に守ったため、どこから見ても通勤電車そのものである。当然、座席はオールロングシートにて落成、その後の2次車以降も多くはそれに追随する形となった。

こんなクソ車両でも、場合によっては乗り換えなしで秋田から新庄や青森まで行くような片道2時間超えの長距離運用も珍しくないため、エクストリーム・スポーツトレインとして認定された。

導入までの経緯[編集]

701系導入以前の以前の東北本線や分岐する各交流電化路線では、2扉デッキつきの急行型電車、寝台電車を改造して生まれた食パン輸送車、機関車けん引の客車列車まで走るなど、旅情を感じさせる列車が多く走っていた。

ところが車両の老朽化や、さっさと古い電車や機関車を叩き出したいというJR東日本の意向から、交流線区向けの新型電車を開発することになった。こうして誕生したのが701系である。

構造[編集]

前面デザインは併結を考慮して貫通扉を装備しているが、それは極めて平面的であり、ヘッドライトは103系みたいなブタ鼻配置である。車体や台車も走ルンです一族ゆえに適当な構造となっており、モーター音もうるさく、遮音だとか静粛性などへの配慮は毛の先ほども考えられずに設計され、その他のやっつけ感やコスト削減によりケチりにケチりまくった結果を反映するかのように、お世辞にもカッコも良くない。その古臭いお顔に親しみを込めて、103系7010番台と呼ばれる場合もある[要出典]

最高速度は110km/hまで出せるという事になっているが、最高速度近くになると乗客は軽快な揺れや恐怖感を覚えるという。絶叫マシンが好きな一部の地元民からは、遊園地の入場料より安くジェットコースターを楽しめると評判である。

改造[編集]

一部の編成は幻想入りした模様。

サービス低下で乗客離れを引き起こしてしまった事に反省したのか、秋田支社では一部車両の一部座席をボックスシートに改造した。シートピッチはとても広くとられており、かつての食パン列車のボックス席を思わせるほどだが、その乗り心地は最悪で車輪から遠い中央の席でさえ酔うほど揺れるなど、外見も中身もまるで変わっていないことが十分に窺い知れる。

しかもJR東日本からの嫌がらせかの如く、前述の通りボックス席が設置されたのは一部車両の一部座席に留まっており、クハ車に合計4ボックスがロングシートと共に千鳥配置されているにすぎない。たいていはボックス席が先に埋まっていくため、始発でなければまず座れないと思っていい。それにクモハ車は依然としてオールロングである。

従って、乗る電車でこれが来ても決して「当たりが来た!!」などと思ってはいけない。それにこのボックス座席に座れたとしても、千鳥配置という構造的欠陥によって、ロングシートに座った人の視線に四六時中さらされる羽目になるであろう。

運用区間[編集]

東北各地の路線をほぼまんべんなく走っているので、目的地にもよるが鈍行旅行をメインで行う18キッパーなどにとっては避けられない存在である。

仙台地区[編集]

帯色は、赤と細い白線に緑というイタリアントリコロールである。一説には友好関係を表そうと気を使ったものらしいが、なんなら空港線に使うべきだろ。

東北本線 (新白河~岩切~利府・一ノ関間)
小牛田以北へと向かう運用は、701系だけと思っておいて差し支えない。仙石東北ラインの列車は確実にHB-E210系なので、そっちに乗ればいいじゃんという声も聞かれるが、一ノ関方面に行くのなら同じことである。
結局、さらに北を目指すというのなら、「・・・逃げちゃ駄目だ!! 逃げちゃ駄目だ!!…」と自分に言い聞かせながら、もはや701系に乗るんだというあきらめの気持ちが肝心である。
最近、秋田に里帰りした100番台の穴埋めにE721系が5編成投入された。こいつらはワンマン運転できる設備を備えて、701系の運用に割り込んでくる。仙台地区の701系が30編成(4両編成除く)あるため、7分の1の確率でクロスシートに出会える。出会ったあなたは幸運を喜んだ方がいい。701系との併結運用も日常的に行われているが、E233系に209系が連結しているようなもので正直美しくない(床の高さまで違うオマケつき)。
もちろん、E721系側のクロスシートが先に埋まる…わけでもない。通勤時間帯などは701系の方が乗り降りには便利だ。どうせどっちも混んでるし
常磐線 (原ノ町~仙台間)
東日本大震災前はいわき以北で満遍なく使われていたが、震災でいわき以北がだめになり使われなくなった。その後、原ノ町〜相馬間の復旧にあたってわざわざ701系3編成を原ノ町まで陸送して運用に入れたため、この区間は一時期「孤立701系天国」となっていた。
常磐線全線復旧以降は原ノ町以北でE721系と共に運用中。いわき〜原ノ町間はスーパー走ルンですことE531系の担当となった。
奥羽本線(山形線) (米沢~新庄間)
この線区のみ帯の赤がオレンジになる。山形新幹線が走る区間のため標準軌仕様となっている。そのため乗り心地は狭軌に比べて若干マシである。
ここでは719系とこの形式の二者択一を迫られる。実はここもほぼ明確に列車ごとに運用車両を分けているのだが、長距離を利用する人にはあまり関係ないかもしれない。だからもしも、遠くに見えるライトが103系ぽかったなら、もはやあきらめが肝心である。

盛岡地区[編集]

帯色は紫だが、たまに明らかに別の色がぼんやりと浮かび上がっていて、変な紫色になっているものがある。

東北本線 (一ノ関~盛岡間)
一ノ関~花巻間の定期普通列車はすべて701系である。この区間にE721系は一切乗り入れていないため、ロングシートから逃れることはできない。花巻~盛岡間は釜石線に入る快速列車がキハ100系で運用されているが、その本数自体も少なく、東北本線乗り換えへの連絡考慮はないと思っていい。したがってこの区間に乗るのであれば、きっぱりとあきらめることが肝心である。

第三セクター[編集]

IGRいわて銀河鉄道 (盛岡~目時間)
青い森鉄道 (目時~青森間)
東北新幹線の延伸開業でJRから切り離された区間…だが、JR東日本が無理やり売りつけた701系そのもの、もしくは亜種が走っている。
IGR車はIGR-7000系とカッコつけた名前になっているが、青い森車は青い森701系と名乗り、もはや隠す気など全くない事がわかる。JR車との違いはボックスシートがきちんと2両編成の全車両に千鳥配置されていることくらいだろう(ただし新車に限る)。
青い森にはE721系ベースの青い森703系も走っているが、2本しかいないのでおおかた701系に当たると思っておいた方がいい。

秋田地区[編集]

帯色はピンクという事になっているが、色が抜けて白っぽくなっているものが多い。

奥羽本線 (新庄~青森間)
たま~に前述したボックスシート改造車が来るが、あくまでアトラクションとして楽しむと割り切る必要があるだろう。酔い止めも忘れずに。
羽越本線 (鶴岡~秋田間)
車窓から見える日本海の景色が素晴らしいのが憎たらしく感じるほど、701系しか来ないと思っていい。それでも車窓を見るときにはきちんと靴を脱ごう。
津軽線 (青森~蟹田間)
1本だけGV-E400系が来るが、まあ…もう言わなくても分かると思うけどそういうことだ。
田沢湖線 (大曲~盛岡間)
山形線同様、秋田新幹線が走る区間のため標準軌仕様となっている。
この区間に限り、超例外的にクロスシートが初めから装備されている。しかし、時刻表で田沢湖線の普通列車のページを見ると殺意を覚えるかもしれない。

運用されない区間[編集]

奥羽本線 (福島~米沢間)
ここは719系だけで運用されている。701系は板谷峠を越えられないため運用されない。ざまあみろ。
羽越本線 (村上~酒田間)
この区間にはデッドセクションがあり、交直両用電車(当然寒冷地仕様の装備も必要)を投入する予算をケチるために、JR東日本新潟支社が全てGV-E400系という気動車で運転している。しかし前述した通り、鶴岡から北の普通列車はすべてが701系である。
仙山線
ここはE721系だけで運用されている。長距離利用者にとっては間違いなく安全地帯である。すべて最低4両で運用されており、余裕を持ってセミクロスシートに座れる路線なのだ。
仙石線
ここは直流電化なので、首都圏から都落ちしてきた205系の独壇場である。しかしロングシートである事には変わりなく、おまけに4扉で座席も少ないので701系のほうがマシかもしれない。一部、ロングクロス転換化改造をしている先頭車がある編成も走っているが、日頃それが使われているのを見たことがない。
2015年以降は仙石東北ラインの開業でHB-E210系が登場したので、快速列車に乗れば快適である。
磐越西線 (郡山~会津若松間)
ここもE721系だけで運用されている。701系は空転の恐れがあるとかで出禁になっている。ざまあ以下略
以前は普通電車がすべて急行型の455系で、たまに快速で485系583系が来るという天国のような路線だった。その後は719系が覇権を握り、現在はE721系の天下となっている。701系の侵攻を受けなかっただけでも、十分恵まれている路線なのである。

この電車で行われる競技[編集]

エクストリーム・駅弁食い[編集]

主に18キッパーが参加する。運が悪いと、例えば山形県の鶴岡から青森県の蟹田までの区間などの長時間、この電車に乗る羽目になる18キッパーが多い。当然、長時間乗車のため腹が減ることがある。そこで、いっそのこと旅情が感じられる駅弁を、まるで旅情が感じられない701系の中で食べてしまおうという競技である。

この競技は食べた分だけ得点を稼げる仕組みになっていて、全部食べればかなりの高得点になる。離合、乗り換え接続時間待ちや長時間停車の間に新たに調達した駅弁を車内で平らげた個数も合わせると、さらに加算される。ロングシートの場合は乗客の視線という難易度上昇要素が加わるため、得点が1.3倍となる。

キセル乗車[編集]

このように18キッパーは一発で見分けがつき、701系常連客からは思いのほか目立つ

主に脱束無法者ヤンキーが参加する。「(701系は)いろいろ半分なんだから運賃も半分にしろ!」というのが彼らの言い分にしてモットー。キセル乗車の他にも、701系にはワンマン列車が多いことから、乗車口から出るというのもメジャーなやり方のようである。

他にも、彼らのモットーに基づいているのか、彼らの精神年齢に合わせているのか、子供料金の運賃で乗ったり肥満体に変装して一人分の料金で済ましたりなど、ドリフのコントのような荒業をする参加者も多いらしい。

しかし、この地区の利用客の多くは大抵が学生であり、それ以外の人が定期的に利用する場合は、互いに乗客同士の顔を覚えていることが多い。参加者が地元民じゃない場合は、常連の乗客や車掌から見ても意外と目立ち、地元民でないことがすぐにわかるので、その覚悟があるならこの競技に参加してみるといい。

実際にこの競技の参加者が、駅員や車掌にリレーをされるかのように鉄道警察や有人駅に連行されている場面を何度か見ているので、決してお勧めしないけど。

満員電車[編集]

主要駅に到着する直前の701系

この電車の登場により、地方都市にも満員電車が現れた。JR東日本の徹底的な利益追求姿勢によるコストダウンのため、極限まで列車の両数を減らしてしまったためである。そのため、通勤・通学ラッシュ時や青春18きっぷ解禁シーズンには、運用の全区間で首都圏や大阪で見られるような満員電車が見受けられ、結果的にこのエクストリーム・スポーツを開催してしまう羽目になった。

この時期には、網棚も荷物ではなく人が乗車するために使われる。またオフシーズンであっても、特に県庁所在地に乗り入れる列車でも土休日昼間は2両編成で運用されることも多く、代表駅に近づくほど人口密度が増す仕組みとなっており、この電車がロングシートでよかったと泣きたくなるかもしれない。

こんな状況なのに、ワンマン運転でドア扱いをしないまま発車したり、かろうじて降りることに気付いた人により遅延することも多く、最近ではワンマン列車でありながらドアを全部開けるという本末転倒なことをやっている。その前に編成両数を検閲により削除。またどこかの火祭りのときには、車内が汗臭くなるほどせまい&臭い状態だった。

セルフ車掌[編集]

ワンマン運転の際の運転士の負担を減らしたいという真心の発露か、自ら車掌の仕事を行う奇特な参加者がこれに該当し、たまに見かけられる。特に新入学生でごったがえす春先に多く見られるのは、不慣れな学生諸君に目的地駅で降りるのを忘れなどがないようにボランティア行為を行っている真心だからだろう。まあ、あくまでも推測だが

当競技への参加者には、金銭の扱いや切符の回収などは認められていないので、もっぱら案内放送を行っている。それもマイク無しで

乗客の反応[編集]

701系導入前[編集]

701系に置き換えられる前の旧型車両が走っていた時代の車内は、マナーがアレな人にとっても天国であったといっても過言ではない。特に青春18きっぷシーズンになるとそれがさらにひどくなり、18キッパーの中でも自己中な部類に入る心ない連中が多数乗り込んだ日には、ムーンライトながらにも勝るとも劣らない殺伐とした雰囲気を醸していた。

例えば、扉が開くなりダッシュで席取り合戦をしたり、座席が確保出来たその後の彼らの行動はまさにジャイアンそのもので、我が物顔して荷物や大型の時刻表を広げたり、足を延ばしたりとボックス席を丸ごと4人分占拠したり、ボックス席で横になったり、ボックス席で食い散らかしたり、を飲んだり、検閲により削除したりと、「お前の席は俺の席、俺の席も俺の席。」と言わんばかりのジャイアニズムを本能の赴くままに発揮していた。

これに対しJR東日本や地元の利用客がマジ切れしたため、その対抗策としてこの地域を首都圏に走っているようなロングシート車(=701系)に置き換えた、という説が有力である。

導入後[編集]

ロングシートの701系になって確かに少しはマシになったが、無法者の18キッパーや地元学生の乗車マナーの悪さは相変わらずであり、特に前者は701系の座席が通常の走ルンですとは唯一異なるふんわりシートであることから、寝台車だと思い込んで後述の乗客の声の項目にあるような行動に出ることになる。また、車掌や学校の先生の目が届かないことをいいことに、地元学生も床に座り込んで雑談を始めるなど、後者にとっても意味があったのかは疑問視されている。それゆえ「結局のところこの車両を入れた意味はあったのか?」と、主に18キッパーからの当形式への批判材料となってしまっている。

なお、通勤通学時間帯には、大勢の高校生がぞろぞろと個室に入っていく微笑ましい光景が見られることがある。ゴミ入れや洗面台も内部に設置されており、出したあとの処理にも便利である。特に後期型ではより大型の個室が整備されたため、初期車よりも拝火教徒の礼拝に適した構造となっている。吸い殻を火がついたままゴミ入れに捨てる行為は言うまでもなくご法度。

以上のように、主に18キッパーからは嫌悪や憎悪の目で見られ、なおかつ鉄分が多い地元民からも「こんな人口が少ないところに通勤電車を走らせる必要があるのか」とか、見た目の安っぽさも相まって「やたらと揺れてうるさい」ということで評判が悪い。ゆえに、701系は東北版走ルンですの他に、(JR東日本に見切りをつけたという意味での)脱束を増やしたA級戦犯としての別名を持つ。

他方、鉄分の低い地元利用者は「あくまで通勤電車」と割り切ってしぶしぶ乗っているため、この電車の投入による苦情はさほど寄せられていない。そもそも地域輸送の主役がマイカー高速バスにシフトしており、誰も気にしないというのが実際のところである。

近年の動き[編集]

長きにわたって長距離の各駅停車という加減速を繰り返す運用で酷使され、極寒・豪雪地帯という過酷な環境もあって、最近では検閲により削除が急激に進んでいるようである。

209系はしっかり寿命半分で引退を始めているが,701系は車齢30年を前にして全く引退の気配がない。最近になってWWFインバータをこっそり換装したため、当面は居座り続けるものと思われる。

類似した動き[編集]

JR東日本での事例[編集]

新潟地区の場合
新潟地区の一部にE127系というオールロングの車両が投入されたが、運用区間自体がそれほど長くなく、しかも新潟には通勤通学ラッシュが存在するので、むしろ喜ばれている。
それに新潟地区は大半がE129系や115系であり、18キッパーのような遠距離からやってくる利用客は、E127系への遭遇率が低いというのもある。
長野地区の場合
外見が701系の色違いと言っていいほどそっくりなE127系100番台が大糸線に投入された。ただし、北アルプス山脈がよく見える側が当初からすべて半ボックスシートで落成したためか、やはり701系のような苦情は少ないようだ。それよりむしろこの座席配置が原因で、大糸線のレールが北アルプス側の片方だけ極端にすり減り、検閲により削除で車両が木崎湖に沈んでしまわないかが懸念されている。
しかし2013年3月、東海道線などから天下りしてきた211系(ロングシート車)が運用を開始。既存の115系だけではなく、大糸線内のE127系の運用をも置き換えた。これはクロスシート4両をロングシート3両で置き換えたものであり、東北で701系が行っていた所業を211系が行ったという見方もできる。ただ、同じ県内の篠ノ井線では、従来115系3両で運転されていたものをワンマン化という名目でE127系に置き換えており、ワンマン化された列車は慢性的な混雑に陥っているという。
このことからE127系は、大糸線と篠ノ井線では異なる立場を持つ車両になったと言っても過言ではないだろう。

他社JRでの事例[編集]

JR東海の場合
静岡地区の東海道本線の電車を、クロスシート主体だった113系115系から、まるで701系のようなロングシート車の313系2600番台に置き換えてしまった。
本来、新車が投入されることは歓迎されるべきだが、この車両は18キッパーなどを中心に絶大なる不人気を誇り、利用客からJR東海に対する反感を高めてしまったことでも有名である。どうやら、JR東海の利益にならない18キッパーを減らすことが目的のようだが、これに対して「地方冷遇だ!」と地元民以外の18キッパーを中心に文句を言っている人が多い。
この流れは非電化線区にも及ぶことになり、クロスシート主体だったキハ40系をロング汚物ことキハ25形1000番台で置き換えてしまった。
しかし、多くはきちんと元通りの3両編成で置き換えており、東北のような露骨な減車や減便がほとんど見られないことや、地元民は短距離乗車がメインであること(長距離は新幹線か高速バス)、さらにトイレを備えているだけでも、同区間を走る211系5000番台よりはマシだという話もあるため、やはり地元民は誰も気にしない

乗客の声[編集]

一般人
誰も気にしない。ただ、混雑していた場合は人によって無口になって視線がきつくなる場合も。導入当初には、地方には豪華すぎたそのオールロングシートが、地元民たちを激怒させ市民運動にまで発展した事も。
全国の鉄道教徒
「(ついてねぇー。)」
地元の若い鉄道教徒
「なんでこんなに嫌われるんだろう?」
地元の年輩の鉄道教徒
「50系のほうがよかった(嘆き)」
18きっぱー
ロングシートに足を延ばしてムリヤリくつろぎ、C寝台下段を独占。なおかつ弁当も広げて食べるなど、人によってはこのエクストリーム・スポーツトレインの競技に積極的に参加。当然地元民から見ると迷惑以外の何物でもない。
湯川学(福山雅治)
「とりわけ701系を完璧な造形美だと感じている。」
鉄道が好きな子供
「なんでE127系に置き換えられないの?」
タ崎さん(大崎共和国大統領)
「ウチで保管してるマンモスを乗せても壊れないので耐久性は抜群である。南東北には十分すぎるスペックの近郊型電車だ。」

参照[編集]


関連項目[編集]

Wikipedia
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